中国再次胜选WTO上诉机构成员遴选


11月23日,世贸组织争端解决机构举行月度例会。与以往不同的是,本次会议的一项重要议程是通过新的上诉机构成员。这印证了“好事多磨”那句老话,会议过程有些曲折,由于个别成员对会议议程不满,各方一度休会磋商。最终,会议顺利结束,来自中国的赵宏博士和韩国的金铉宗先生将分别接替中国的张月姣女士和韩国的张胜河教授,出任新的上诉机构成员,给今年的上诉机构成员遴选工作画上了圆满的句号。

争端解决机制被称为世贸组织“皇冠上的明珠”,而上诉机构由于其对争端案件的终裁性质,重要性更是不言而喻,因此各方对上诉机构成员位置的争夺一向激烈。与最近几年的上诉机构成员遴选相比,今年的情况更加特殊,中国籍张月姣大法官的遴选尚未完成,韩国籍张胜和大法官的连任又遭到美国阻挠,从而造成了两个上诉机构成员席位一度空缺的局面。考虑到当前上诉机构面临的堆积如山的待审案件,让人一度对争端解决机制的运行前景担忧不已。

幸运的是,世贸组织成员总能显示大智慧,通过找到适当渠道解决各自关切的问题,进而促成了两位新任上诉机构成员的就职。美国在这次遴选中受益,因为其再次显示了自己的强大实力,不符合其意愿的上诉机构成员只能“丢饭碗、靠边站”;中国在这次遴选中受益,因为造成了中国籍大法官离任由中国人接任的事实,为实现中国人长期占有该席位创造了有利条件;韩国在这次遴选中受益,因为韩国既照顾了美国的颜面,又成功地保留了席位;总干事在这次遴选中受益,因为他再次显示了自己善于弥合分歧、在成员之间开展斡旋的能力。那么谁受到损害呢?争端解决机制本身,上诉机构成员“自动”连任的实践可能将不复存在,这将影响上诉机构运行的延续性和可预见性。而众所周知的是,一个公正、独立和专业的上诉机构对争端解决机制的有效运转、维护以规则为基础的多边贸易体制至关重要。

令人欣喜的是,赵宏女士成功地接替了张月姣女士。笔者以为,中国能够再次出任上述机构成员,一是显示了中国的强大实力,作为世界货物贸易第一大国、服务贸易第三大国,中国已经成为争端解决机制的主要用户,没有中国人参与的上诉机构是不完整的。遴选过程从本质上说就是各方综合实力的比拼,“国家强则民众受益,国家弱小则民众遭殃”。二是显示了中国法律人才的素质在不断提高,加入世贸组织后,中国政府和各高校加大了对世贸组织相关法律人才的培养力度,精通国际贸易规则的人才逐步成长壮大。三是赵宏女士自身的实力,她长期在政府部门工作,在国际经贸法律和世贸组织等领域有丰富的工作经验,特别是曾在中国常驻世贸组织代表团工作,这段经历为其当选积累了一定人脉。

在当前反贸易反全球化思潮蔓延之际,世贸组织争端案件当然会继续增多。如今上诉机构成员遴选工作圆满结束,期待也相信两位上诉机构成员能够独立、公正地参与争端案件审理的工作,为解决贸易争端、维护多边贸易体制发挥积极作用。

责任编辑:DJ

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