谨防贸易战死灰复燃


回顾历史,上世纪30年代,贸易保护主义肆虐,导致一场严重的全球性经济危机和大萧条,最终爆发第二次世界大战。战后美英主导筹建布雷顿森林体系和关贸总协定,倡导自由贸易,反对保护主义,逐步使全球经济回归正常增长轨道。这套体系主要从美英等发达国家利益出发,未充分考虑大多数贫穷国家利益,后来被誉为“富人俱乐部”,也因此在上世纪80年代,发展中国家在联合国呼吁建立世界经济新秩序。 但自由贸易是促进经济发展的引擎这一理念被半个多世纪世界经济发展轨迹所验证,被越来越多国家所认同。

世界贸易组织的诞生,使多边贸易规则更加平衡、更加完善,争端解决机制更加有效。中国的加入及其所取得的成就,带动了更多国家加入,使其成为普遍性的多边贸易规则。如今多边贸易规则已经涵盖全球贸易的98%,成为全球经济运行的最大公约数。维护多边贸易体系,遵守其规则是所有世贸成员义不容辞的义务。绝不能让贸易保护主义和贸易战死灰复燃,重演上世纪30年代的悲剧。

美国忧心失去全球经济主导权

世事多变,半个多世纪过后,世界经济格局发生了巨变。根据WTO统计,发展中国家作为一个整体同发达国家的差距缩小,占全球产出额由2000年的39%上升至2015年的50%,占全球贸易额也由32%上升为50%。由于跨国贸易和投资的大幅度开放,全球生产/供应链快速形成,全球经济相互依存度攀升。这本是全球经济的大好事,但主要发达国家,尤其是美国却忧心失去对全球经济的主导权。

由于中国人口众多,以前经济发展水平低,全面实行改革开放以后,释放出无比强大的能量,通过主动融入世界经济体系促进了中国经济和进出口贸易迅猛增长,成为全球第二大经济体。虽然近几年增速有所减缓,但仍处在工业化和城市化过程之中。西方媒体借此频繁推测中国不久将超越美国,而成为第一大经济体,更令美国惴惴不安,千方百计遏制中国经济增长,无视WTO规则。

中美经贸关系长期处于紧张和不确定状态。两次习特会为中美关系的未来发展指明了方向,双方共同努力寻找新的合作点,打造不冲突、不对抗、互相尊重、合作共赢的大国关系。 2017年首轮中美全面经济对话取得了积极成果。中美经贸关系的和缓令世界各国都松了一口气,因为中美合作定将促进全球经济的稳定增长。不料,美国突然翻脸,把美中关系定位为战略竞争对手关系,采取了一系列专门针对中国的惩罚性贸易保护主义措施。当前美国经济处于良好增长状态,没有理由采取贸易保护主义措施,唯一的解释是,美国总统要履行对民粹主义选民的承诺,对中国产品征收惩罚性关税。

美国中伤中国与拉美关系

不久前,美国国务卿蒂勒森开启任内首次拉美之行,对墨西哥、阿根廷、秘鲁、哥伦比亚和牙买加进行访问。西方媒体分析,他是受命游说拉美五国参与制裁委内瑞拉,却无端借机恶意攻击中国同拉美国家发展互利共赢的经贸合作关系。毫无根据地诬称“中国用不公平的贸易手段,会伤害这些国家制造业,导致失业,降低工人收入”“拉美不需要新的帝国主义强国”。这不等于说美国是你们必须服从的唯一强国吗?这不是赤裸裸的恐吓吗?

说实话,拉美国家既不需要老牌帝国主义,也不要新帝国主义。美国千万莫以小人之心度君子之腹,别误判中国会寻求争夺美国的霸权。中国长期遭受帝国主义欺凌,对其深恶痛绝,何苦与美国争个帝国主义骂名。美国更不要侮辱拉美国家的智慧,中国同拉美国家的经贸合作是开诚布公、互利共赢的。离间中国与拉美国家的经济合作关系,不是光明正大的行为。

中方要早谋对策

美国最近的一系列举动似乎表明,对中国发动贸易战,剑已出鞘,难以收回。政治考量第一,经济风险可以暂时不顾。若果真如此,中方要早谋对策,临危不乱,对其可能孤注一掷的行为必须回敬,否则会永远被动。

我们要坚守多边贸易体系规则,捍卫我正当利益。如果美国真的翻脸,那我们就必须把贸易争端的问题放到全球治理改革的范围去处理,如金融货币制度改革、互联网监管体制多边化、联合国可持续发展议程等多边体系的改革中去考虑。

有西方媒体曾疾呼“世界经济亟需去美元化”,基本原因是美元的垄断地位已经不能保障世界经济和贸易长期稳定增长。国际货币基金组织在2016年和美国年度磋商中指出美元被高估10%-20%,劳动力下降,生产力下降,收入分配进一步两极化。美国拒不进行结构改革,把贸易逆差问题总推给别人。2008年,美国次贷危机暴发后,美国前任总统奥巴马倡导在华盛顿召开20国集团峰会,会上发表了《金融市场和世界经济峰会宣言》,其中提到:“布雷顿森林体系必须进行全面改革,以利充分反映世界经济实力的不断变化和及时应对未来的挑战”。日前有报道指出,欧元可能改造为欧洲货币基金。人民币的国际化也应该随国家经济实力增强而加快。

中国政府一直在积极寻求加强中美互利共赢的合作,为恢复全球经济增长做贡献,但美方总是拿贸易顺差问题为难中国,而不顾中美双方经济已高度相互依存,中国经济增长对中美双方、对世界经济有贡献。也许像香港媒体说的那样,美国最近所为只是一种政治姿态,未必真要发动一场贸易战。即便如此,中方也必须有两手准备,有备无患。毕竟,“一带一路”倡议正在延伸到全球各国,将降低发生贸易战的风险。


(作者为经济学家,本刊学术委员会专家)    

责任编辑:DJ

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