与人工智能共舞的七个注意事项


编者按:

继个人电脑(PC)、互联网和智能手机之后,人工智能(AI)已成为下一个改变人们生活的重要技术。今天,无论是在工厂生产中还是在医学诊断中,机器人和AI已经成了司空见惯的存在,而全世界也处于一场关于人工智能和机器人学的重要性以及他们对就业、生活质量影响的大讨论之中。

当地时间3月18日晚,美国亚利桑那州一名女子被 Uber自动驾驶汽车撞伤,不治身亡。据悉,事发当时有一名司机坐在驾驶座位上,而汽车正处于自动驾驶状态。这是由自动驾驶汽车导致的首起致人死亡事故,而这一事故也再次将自动驾驶乃至AI究竟是人类的奴隶、伙伴还是主人的争论推向前端。虽然这并非什么新问题,但随着机器变得越来越智能、越来越敏捷,企业家、工程师、科学家、程序员、政府人员以及老百姓的每一个决定,都将对未来产生作用。

如同“杀人的不是枪,而是持枪的人”一样,科技本无错,错的是应用科技的这些人。在大数据或人工智能时代,相较于担忧技术毁灭人类,如何预警错误、规避错误,纠正错误或许才是正道之所在。下文关于企业在制定AI战略时,不得不注意的七件事相信是每个公司想要在AI与可持续商业上有所作为的企业应该关注并以实际行动回应的。


得益于计算机信息处理技术的不断强大,电子数据可用性的快速提升以及日益精细的运算法则,AI正快速发展。全球科技巨头纷纷投资数十亿美元开发AI,同时其他行业——从旅游业到房地产业,再到时尚行业——也竞相跨界,将与AI相关的科技化服务推向市场。

AI可以为社会带来福利,包括医疗(改进诊断)、交通(自动驾驶汽车)和执法(改进欺诈侦测)等方面,但同时,AI也会带来新的社会风险,如非歧视(算法偏见)、隐私(滥用个人信息)、儿童权利(缺乏知情同意)和劳工权利(由机器造成的大规模工人迁移)等。

虽不详尽,但我们认为以下七个注意事项是企业在制定AI战略时必须要考虑的。

AI与所有行业相关,不止科技公司

如今,人工智能的发展由硅谷驱动,因此在私营部门参与AI社会影响的对话中,科技公司占据了主导地位。这一点可以理解,但对于其他行业,如金融服务、医疗、基础设施、公共服务和零售而言,使用AI、了解AI如何影响他们的商业模式、员工和顾客,都是一个非常紧迫的优先事项。

AI的人权和伦理影响格外重要

《联合国商业和人权指导原则》旨在指导企业将人权纳入商业决策,为此,该原则也应慎重地应用于AI的发展、部署。这也就意味着,我们要质疑和解决诸如“最严重的潜在影响是什么”“谁是最弱势的群体”以及“我们如何确保获得补救”等问题。企业在对待AI时应考虑到人权。

环境问题也很重要

虽然我们已经注意到了AI的伦理和人权影响,但同时我们也迎来了一个良机,将环境问题嵌入AI,如谷歌已利用AI从根本上提高了其数据中心的能源使用效率。AI也可以作为一种环境解决方案,就像微软的承诺“AI 之于地球”展示的那样。同时,重要的是人工智能创造的数据处理需求并不会大幅增加能源消费。

研究、产品开发和营销团队对于可持续发展至关重要

在2017年的可持续商业领袖年度调查中,我们询问了一个问题,即“在可持续发展取得实质进展方面,哪些职能部门最重要?”只有24%提到了产品开发,13%提到了研发,8%提到了市场营销。在未来的AI开发和部署中,这些职能部门将发挥重大影响,因此他们积极参与AI和可持续发展的讨论,至关重要。

公司需要以易理解的方式传达AI的复杂性

AI极其复杂,世界上只有少数人——大多集中在公司内部——了解它是如何运作的。如果想要AI发挥其潜能,同时又减少伴随而来的风险,那么在危机关头,公民社会、权利持有者和弱势群体应该有权利获得相关信息,并且有渠道参与到AI应用的讨论中来。

AI伦理和原则迅速发展,但具体如何实践却极富挑战

值得注意的是,AI领域里原则、法则的发展也很快,一些组织如电气电子工程师学会、软件和信息产业协会、信息技术产业理事会和未来生命研究所等,都发表了相关伦理声明。像AI合作组织、AI伦理与治理基金以及AI Now等也都付出极大努力,探索关键困境并促进多方对话。然而,将理论转化为实践仍需要对现实案例进行彻底的回顾、评阅。

人工智能的未来不确定,但今天的决定可能会带来长久影响

负责任地开发、应用AI需要克服快速变化、不确定性和复杂性等问题。我们无法确切地知道AI的发展、部署路径,所以我们应该为不同版本的未来做好准备,并考虑到今天的决定可能会带来的长期影响。期货思维,也被称为战略远见,可以提供结构化的方法探索多种可能的未来,并绘制出一种考虑了各种可能结果的路径。


本文编译自BSR网站博客文章


责任编辑:DJ

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