索尼:为人工智能提供最完善的现实世界信息


“凌驾于人眼能力之上”的尖端技术“电子之眼”,能够为推动实现Society 5.0作出巨大贡献。超高灵敏度、超高速、超高清的图像传感技术能有效保障社会安全并提高行业效率。

“超越人眼的电子之眼”将自动感知现实世界的各类信息

Society 5.0机制能够在很大程度上解决社会问题,并推动实现可持续发展目标(SDGs)。然而,想要实现这一点,就必须完善IoT、大数据、AI(人工智能)、机器人等第四次工业革命的关键技术,并提高其实用性。与之前几次的工业革命不同,本次工业革命新技术的最大特点,就是能实现(1)自动感知现实世界、(2)自动创建信息处理程序、(3)自动推动现实世界发展。索尼本公司将为实现自动感知现实世界提供最优方案。

现实世界包含了从细胞及微生物等微观物质,到人、家电和汽车、房屋与设施、城镇和山脉,乃至地球和宇宙等各类宏观物质。一直以来,人类社会都是利用自身的五种感官来感知它们,并应用于生产生活中的各个方面。研究表明,人类从现实社会所获得的信息有近80% 是通过眼睛得到的。

在IoT(Internet of things,略称 IoT)中,“电子之眼”亦是应用最为广泛的信息输入方式。因此,先进的图像传感技术未来将以“为人工智能提供最完善的现实世界信息”作为发展目标。

电子之眼在黑暗、超高速运转、极端明暗差异环境、超高清、波长分辨率、偏振、纵深等领域的感知能力已凌驾于人眼之上。

索尼作为业界领先的图像传感器制造商,自主研发出了下述尖端摄影技术:

在仅依靠星光的条件下亦能摄制彩色视频的超高灵敏度技术

可摄制每秒960帧高清视频的高速摄影技术

可在有强烈明暗对比的环境下同时拍摄强光处与暗光处物体的技术

可拍摄超1亿像素(约为8K电视的4倍)照片的高清摄影技术

色彩分辨率5倍于视网膜细胞的摄影技术

无偏振光反射或界面反射现象的摄影技术

通过测量每个像素到主体的距离来估测三维空间的技术

这些技术均超越了人眼的识别能力。

生产生活方面的贡献

传统的摄影技术主要用于视频娱乐和社交通信。将来,这些技术将作为为人工智能提供现实世界信息的手段,在IoT领域得到广泛的应用。目前可设想如下应用场景:

在汽车、交通、物流领域实现自动化运营与运输

在医疗、健康、福利领域提供健康监测与看护服务

在防盗、防灾、基础设施维护领域提供监控服务

在制造业领域帮助掌握设备、产品、人员的实际情况

在农林水产领域帮助掌握生物及环境的实际情况

这些技术有助于提高能源、道路、土地、设施、食品等社会资源的利用率,减少浪费,为创造安全可靠的社会环境贡献我们的力量。

“移动”与“运输”实现自动化之后的社会生活图景

人自身的“移动”,以及对物体所采取的“运输”活动,是实现丰富物质生活过程中的重要组成部分。通过之前几次的工业革命,已经在“动力”层面将人力和马力转化成为了机械动力。然而在“非动力”层面,即以驾驶为代表的“机器控制”的成效依然取决于人自身的能力时,就会产生如下5大类11小类的限制。

① 时间、时段、空间(尺寸与重量)、地点等“物理性限制”

② 规则、习俗、社会基础设施等“社会性限制”

③ 劳动及准备时间,安全保障等“心理性限制”

④ 偏好、质量等“内容性限制”

⑤ 成本等“经济性限制”

这些限制均可归结于机械的感知能力,即图像传感及其后续的AI能力不如人类所致。在第四次工业革命中,这部分能力将取得很大的进展。

通过实现“移动”与“运输”的自动化,我们将能够不再拘泥于汽车等移动载体尺寸的局限,即便是运输体远小于载体也可以实现自主运输。这一类的自动驾驶技术,将能够为在Society 5.0社会中实现SDGs提供巨大的助力。

比如说,如果我们能为老年人和儿童,或是在公共交通并不便利的地区,提供更为高效的“移动”和“运输”手段,将能够为进一步的实现社会公平化作出贡献。

同时,驾驶过程将不再受到“人的眼和手”自身的能力限制。以美国社会为例,预计每年能释放出超过100亿小时的可支配时间,为文化娱乐产业提供更为广阔的潜在市场空间。



作者为索尼集团董事

本文转载自《月刊 经团连》(2017年10月~2018年5月号)


责任编辑:DJ

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